Handlekurv

Når man blir straffet for å elske

Benedicte Treider

Amal Aden har markert seg som samfunnsdebattant og forfatter av flere dokumentarbøker. Nå har hun skrevet sin første roman, Jacayl er kjærlighet på somali, i samarbeid med Håvard Syvertsen, og hun skriver om kjærlighet.

Amal Adens første roman: Jacayl er kjærlighet på somali

Det er vanskelig å forestille seg at kjærlighet som sådan skulle være ulik fra land til land, fra folk til folk. Og det er den muligens heller ikke. Men kjærlighetens vilkår er forskjellig. Amal Adens fortelling tar utgangspunkt i forbudt kjærlighet. Hun vokste opp i Somalia, hun så ungdom forelske seg, bli nektet å gifte seg med den de elsket og presset inn i ekteskap uten kjærlighet. Hennes første roman forteller en historie om en gutt og en jente som elsker hverandre, men brutalt hindres i å leve sammen.

Du har skrevet din første roman, hva har vært viktig for deg å få fortalt?
Jeg har villet beskrive hvordan det er å forelske seg i et land hvor friheten er begrenset, der kjærlighet ikke er enkeltindividets rett, og ekteskap i de fleste tilfeller bestemmes av familie, klantilhørighet og økonomiske forhold. Målet har vært å skrive om kostnaden ved å gå mot familien og velge kjærligheten. Samtidig gir jeg et innblikk i en lukket kultur, et helt annet samfunn.

Hvorfor har du valgt å skrive dette som en roman – og hvordan har det vært å arbeide sammen med Håvard Syvertsen?
Jeg liker nye utfordringer, og dette har vært en morsom utfordring. Det har vært en fantastisk mulighet for meg å arbeide med Håvard. Han har den skjønnlitterære erfaringen jeg mangler. Han forstår og lytter til meg, og han har omformet og skrevet videre på fortellingen på en måte som gjør at jeg fremdeles føler at den er min. 

Hvordan ser kjærligheten ut på somali?
Den er på mange måter akkurat som i Norge, ungdom i Somalia har de samme sterke følelsene som ungdom her i landet. Likevel er kjærligheten ulik. Kanskje fordi den er vanskeligere å leve ut, den har så mange flere utfordringer. Jeg tror kjærligheten betyr ekstra mye når man må ofre så mye for å beholde den. De unge må forbryte seg for å være sammen, og kjærlighetsbrev underskrives ofte med eget blod, bokstavelig talt. Mange unge sniker seg ut om kveldene for å møtes og vise hverandre kjærlighet, noen rømmer sammen. Det finnes tusenvis av historier om kjærlighet på somali, og jeg har brakt én av dem ut i lyset.
          I Somalia viser man ikke sin kjærlighet åpenlyst. Det er uakseptabelt med synlige kjærtegn mellom mann og kvinne. Kjærtegn viser svakhet. Selv når man er gift, er det uakseptabelt å kysse eller holde hverandre i hånden når man er ute. Men kjærlighet til barna kan man vise. En mor kan gjerne klemme sin sønn på førti år.
          I den somaliske kulturen prater eller skriver man heller ikke åpent om sex. Somaliere er eksperter på «alle vet, men ingen vet». Folk vet selvsagt at kjærligheten også er fysisk, ektepar har sex, de får barn, men man prater ikke om det. Jeg skriver om det i denne romanen, det er usomalisk, vil jeg si.

Har kjærligheten gått under jorden?
Kjærlighet finnes, som sagt, men den er hemmelig. Også blant unge somaliere her i Norge opplever jeg forsiktighet. Jeg har i flere år holdt foredrag på en rekke videregående skoler og snakket mye med ungdom. Det er ikke tvil om at unge norsk-somaliere forelsker seg som andre, men de prøver å holde kjærligheten skjult. Blant norsk-somalisk ungdom er det mange som er livredde for konsekvensene av sine egne følelser og handlinger. Det er fremdeles slik at det er vanskelig å velge sin ektefelle selv, det er atskillige som ikke får gifte seg med den de elsker.

Det har betydd mye for deg å få fortalt historien om Sarah og Mustafa og konsekvensen av deres kjærlighet?

"I Somalia viser man ikke sin kjærlighet åpenlyst. Det er uakseptabelt med synlige kjærtegn mellom mann og kvinne."

Fortellingen er basert på en sann historie. Det handler om en person som en gang sto meg nær. Hun fikk ikke den hun elsket, og det utløste en tragedie. Dette er en historie jeg ikke har kunnet slippe. Den har levd i meg i mange år. Da hun døde, bestemte jeg meg for en dag å formidle hennes skjebne. Når nå fortellingen er skrevet ferdig, ser jeg at den er satt sammen av flere historier folk har fortalt meg.

Lengter du etter Somalia?
Jeg føler meg norsk, og jeg vil ikke bo noe annet sted enn i Norge. Likevel lever jeg på mange måter med en konstant lengsel etter Somalia. Jeg savner språket, varmen, lukten og lydene. Jeg savner de store markedene med frukt og grønnsaker og all slags krydder i åpne kurver! Ja, jeg savner også sanden og støvet, faktisk. Men etter at jeg sto fram som homofil, kan jeg ikke lenger reise dit. De praktiserer dødsstraff for homofili i Somalia.

Du viser ikke så mye håp i denne boka. Kjenner du lykkelig somalisk kjærlighet?
Det er ikke så mange happy endings i de historiene jeg hører, må jeg innrømme. Men kjemper du nok for kjærligheten, kan du få den du elsker, selv om du kanskje må ofre mye på veien. Det er klart at noen par gifter seg av kjærlighet med familiens velsignelse. Andre trosser familiens vilje og gifter seg med den de ønsker, med de kostnadene det innebærer. Andre igjen blir giftet bort, men fortsetter å være sammen med den de elsker i skjul. Jeg har en god venn som ble bortgiftet, men etter 15 års kamp er han nå skilt og lykkelig gift med sin ungdomskjærlighet. Arrangerte giftermål fører ikke sjelden til uheldig dobbeltliv, utroskap og løgner.
          Jeg er kompromissløs og opptatt av å være ærlig både overfor meg selv og min partner.  Selv har jeg funnet kjærligheten, men ikke uten å kjempe. For meg er det en menneskerett å elske den du selv velger.

Les mer om Jacayl er kjærlighet på somali

Produktet   ble lagt til i handlekurven. Se handlekurven

x